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Alt 24.01.2013, 14:10   #1   Druckbare Version zeigen
Godwael Männlich
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Blog-Einträge: 12
Nicht reproduzierbare Studien: Die Chemie wehrt sich - Chemie

Wissenschaft, das dürfte sich inzwischen herumgesprochen haben, basiert darauf, dass die zugrunde liegenden Experimente von allen nachvollzogen werden können. In der aktuellen Ausgabe von Spektrum allerdings beschreibt Ed Yong ausführlich, wie problematisch der moderne Wissenschaftsbetrieb mit dieser fundamentalen Bedingung umgeht: Zwar gilt immer noch, dass Studien theoretisch nachvollziehbar sein müssen, aber Forscher, die tatsächlich versuchen, bereits publizierte Ergebnisse zu reproduzieren, haben ganz schlechte Karten.

Deswegen werden immer weniger veröffentlichte Ergebnisse tatsächlich auch mal überprüft, quer durch die Fachgebiete. In der Organischen Chemie ist die Lage allerdings etwas anders. Dort geht es nicht nur um die "großen" Ergebnisse, die dann in Form von verallgemeinerten Erkenntnissen in die sprichwörtlichen Lehrbücher eingehen, sondern eben auch um Synthesevorschriften. Mit denen stellt man all die vielen schönen Substanzen her, ohne die ihr alle hungrig, kalt, krank und ohne Internet wärt.

Das bedeutet, in der Organik repliziert man eigentlich permanent anderer Leute Ergebnisse, weil das einfach Synthesen von Substanzen sind, die man gerade mal für die eigene Forschung braucht. Selbst wenn sie also an etwas völlig neuem arbeiten, sagen wir, einem Hemmstoff für einen frisch identifizierten Membranrezeptor, müssen Organiker und Organikerinnen das gewünschte Molekül erst einmal aus einfachen Chemikalien zusammenbasteln. Die nötigen Reaktionen sammelt man sich aus der Forschungsliteratur zusammen und kocht sie dann nach.

Chemiker reproduzieren zwar dauernd, aber das führt keineswegs dazu, dass chemische Synthesen besonders gut reproduzierbar wären. Im Gegenteil. Es ist ein offenes Geheimnis, dass der größte Teil der Zeit in der chemischen Forschung dafür draufgeht, herauszufinden, weshalb die Reaktion gerade nicht so funktioniert wie im Paper steht, ob sie überhaupt funktioniert und wenn ja, welches entscheidende Detail die Autoren der Vorschrift leider zu erwähnen vergessen haben.

Veröffentlicht ist meistens nämlich nur eine ganz grobe Beschreibung der Synthese, die ganzen Details und Feinheiten, die über den Erfolg einer Reaktion entscheiden, darf man dann selbst herausfinden. Teilweise stehen auch interessante Hinweise (z.B. dass die Reaktionsmischung gelegentlich explodiert) in den Fußnoten. Und die erreichbare Ausbeute ist auch gerne mal geschönt. All das ist ausgesprochen lästig, ob es nun unabsichtlich passiert oder Forscherteams die eigenen Tricks bewusst zurückhalten, um sich einen Vorsprung zu sichern. Es gibt allerdings innerhalb des überkommenen wissenschaftlichen Publikationssystems schlicht keine Strukturen, diese wichtigen Informationen zusammenzustellen und weiterzugeben.

Stattdessen veröffentlichen inzwischen immer mehr Synthetiker und synthetikerinnen solche Informationen auf informellen Kanälen im Internet. 2009 zum Beispiel hat ein Chemiker eine äußerst dubiose Publikation kurzerhand nachgekocht und das Ergebnis samt Schlussfolgerungen im Blog veröffentlicht, und Chemspider veröffentlicht ebenfalls seit einer Weile vollständige Syntheseberichte.

Die neueste Plattform für unabhängig geprüfte Synthesen ist jetzt der eigens dafür eingerichtete Blog Syn, in dem man am Beispiel einer zuvor diskutierten Synthese schon mal sehen kann, wie das aussieht. Und natürlich wie es langfristig nicht weitergehen kann. Die Autorinnen und Autoren machen das in ihrer knapp bemessenen Freizeit, mit Chemikalien und Geräten, die sie zusammengebettelt oder, ahem, ausgeliehen haben. Damit werden sie nicht ernsthaft gegen die Flut an neuen Veröffentlichungen ankommen. Deswegen soll Blog Syn, anders als vergleichbare Initiativen, auf Crowdsourcing basieren: Möglichst viele Chemiker, die möglichst viele publizierte Reaktionen überprüfen und ihre Erfahrungen öffentlich zur Verfügung stellen.

Der Andrang ist bisher nicht sooo groß, sag ich mal. Und da stellt sich natürlich eine andere, viel wichtigere Frage: Haben die Akteure der aktuellen Forschungslandschaft denn überhaupt ein ernsthaftes Interesse, sich gegenseitig zu kontrollieren? Oder ist es nicht für Beteiligten wesentlich bequemer, wenn niemand allzu genau hinguckt und alle nur privat im Labor über schludrige Kollegen fluchen?

Schließlich würden strengere Maßstäbe und genauere Kontrolle vor allem bedeuten, dass eine ganze Menge Leute weniger publizieren könnten. Und es ist vor allem die Menge, die zählt, wenn es um Posten und Finanzierung geht. Könnte also sein, dass sich der Wissenschaftsbetrieb erst einmal grundlegend ändern muss, bevor man das Thema Reproduzierbarkeit überhaupt ernsthaft angehen kann.



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Quelle: Fischblog - Wissenschaft für alle
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